Videojuegos: The Witcher 1 y 2, las aventuras del mago Geralt de Rivia


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Los invito a conocer uno de los mayores exponentes del género de los juegos de rol, tanto en PC como en consolas, que está cautivando a los más acérrimos seguidores del género.

En esta saga, los brujos no son magos de artes oscuras ni nada por el estilo, sino cazadores profesionales de monstruos. Para este fin, usan modificaciones físicas, como la capacidad de ver en la oscuridad, la inmunidad a las enfermedades y la regeneración de heridas, aunque sufren la desventaja de ser estériles. Usan dos espadas, una de acero para los humanos y otra de plata para las criaturas susceptibles a este metal, las cuales, junto con un amuleto en forma de lobo, conforman el equipo de los magos. Al ser cazadores, ganan oro matando bichos y plagas, pero son discriminados por la sociedad por no ser auténticos humanos. La historia, entonces, nos presenta al Imperio Nilfgaardiano, y nos relata las andanzas de uno de los magos, Geralt de Riva.

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Este universo novelesco fue fundado por uno de los autores de fantasía épica más directos y fluidos de la actualidad, Andrzej Sapkowski. La saga fue reunida primero en seis tomos, que conformaron la totalidad de la narración, hasta que más tarde el escritor agregó otro más, en dos volúmenes, completando las aventuras de nuestro letal cazador de monstruos. Lamentablemente, en nuestro país, es complicado encontrar ejemplares de la obra de Sapkowski, y la única forma de conseguirlos es importándolos, porque no están editados localmente. Una lástima.

Los videojuegos de The Witcher continúan la historia donde la dejó La torre de la golondrina, sexto tomo de los libros. En el mundo de las versiones interactivas, reina la discriminación, el racismo y, sobre todo, la sangre. Uno no sabe con qué se puede topar en estas tierras…

The Witcher, lanzado en octubre del 2007, fue el primer proyecto de la empresa CD Projekt, un producto exclusivo para PC. Se desarrolló sobre una versión modificada del conocido Aurora Engine, motor gráfico producido por Bioware. Gracias a Aurora, el juego ostenta mucho detalle gráfico, aunque en su momento requirió una muy buena PC para jugarlo. The Witcher cuenta cómo Geralt fue rescatado tras desaparecer, y nos muestra las consecuencias de todas las decisiones importantes que tomamos como jugadores, a medida que hablamos con los distintos personajes. En cuanto a su jugabilidad, al ser un juego de rol de acción, es mucho más técnico que otros títulos del mismo género. Al atacar, tenemos que apretar los botones en los momentos justos para que nuestros ataques configuren las cadenas necesarias para efectuar el mayor daño posible sobre nuestras víctimas. Si nos equivocamos muy seguido en combate, probablemente muramos frente a hordas de bestias y enemigos.

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Otro aspecto bien logrado del juego es la posibilidad de crear pociones mediante la alquimia. Con las mismas, podemos salir más enteros de nuestros combates, y las encontraremos para todos los gustos, desde las que nos ayudan a ver en la oscuridad hasta las que regeneran nuestra vida. Por otro lado, y como es común en el género, nuestro personaje adquiere experiencia cuando cumple misiones. A medida que gana puntos, puede aprender más de 250 habilidades, que proveen nuevas formas de combates y nuevos efectos para los poderes mágicos de Geralt.

El mundo de The Witcher está lleno de posibilidades. Según cómo terminemos el juego, veremos uno de los 16 finales, y lo más interesante es que, más allá de la conclusión que nos toque, existen muchísimos caminos posibles hacia el final. ¡Pero se los dejo recorrer a ustedes!

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En 2011, recibimos un regalo muy grande, The Witcher 2: Assassin of Kings, la secuela del primer juego. CD Projekt usó un motor gráfico ideado por ellos mismos, el RED Engine, que logró que este juego de rol fuera verdaderamente increíble a nivel gráfico y artístico. A diferencia de su antecesor, The Witcher 2 apareció en una consola, el XBOX 360, lo que amplió el público para incluir a aquellos gamers que no tienen una PC de alta o media gama. Más allá de lo tecnológico, la segunda parte de esta saga ofrece combates mucho más técnicos, a la hora de usar alquimia o administrar puntos de habilidad. El jugador tiene muchas maneras de crear su personaje, y por otro lado, el mapa del juego es muchísimo más amplio, con más lugares para recorrer y explorar. Esto se suma a la variedad de enemigos, quienes nos obligan a repensar constantemente nuestras estrategias y logran que un paso en falso pueda condenarnos al fracaso.

Narrativamente, la trama continúa después de los eventos del juego anterior. Esta vez, comenzamos junto al rey Foltest, en medio de una guerra que da inicio a una aventura con más vueltas de tuerca que cualquier película de Hollywood.

Un dato que comparto con ustedes: tanto The Witcher como su secuela cuentan con Enhanced Editions, básicamente ediciones mejoradas de ambos, que corrigen algunos detalles gráficos y de jugabilidad en las versiones originales y agregan misiones nuevas. Lo bueno es que CD Projekt brinda este contenido adicional gratuitamente para quienes ya cuentan con los juegos.

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Hace poco tiempo, la desarrolladora detrás de esta genial saga anunció que estaba trabajando en una nueva versión de su motor gráfico, junto con una tercera parte. Se trata de un proyecto todavía más ambicioso, ya que busca superar a Skyrim o Dragon Age. Veremos si son verdaderos los rumores que rodean a la próxima aventura de Geralt de Rivia. Mientras tanto, los invito a que prueben The Witcher. Más de uno se quedará con la boca abierta.

— Jorge Dottavio

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Festivales: After Friends 2012


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Estuvimos cubriendo el evento After Friends 2012 y compartimos con ustedes todo lo que pudimos ver:
En principio, agradecemos a la gente de After Friends (Leonardo Llinas y a Yamato Argentina) por invitarnos y permitirnos formar parte de este evento de cierre de año 2012 y esperaremos para formar parte en Anime Dreams que se prevé para 16 y 17 de febrero 2013, desde acá les instamos a todos los lectores que puedan pegarse una vuelta, lo hagan:

Como era de esperarse y como dijeron los organizadores fue un evento principalmente para que todos puedan comprar sus regalos de navidad a los fans del anime y series ya que contábamos con miles de stands que vendían desde almohadas con varios motivos de pelis y series hasta ropa, mangas, animes y varias cosas mas, que la verdad si tendría la oportunidad me las compraría todas! Estaban todos los conocidos como Ivrea, Entelequia, Neotokio y muchos más, con ofertas dignas de lo antes mencionado.
A lo que se refiere de eventos de lo mas destacado  pudimos ver: el show de magia de asombro extremo, el gran concierto en vivo de Mari Lijima (la interprete y autora de muchas de nuestros openings y endings mas conocidos, pero principalmente se la vincula con Lin minmey de Macross; y el gran concurso de cosplay que fue el cierre del primer día presentado por el genial Ariel Toronja de Toronja Producciones.

En cuanto lo que se refiere de los principales patrocinadores, cada uno tuvo su stand y nos ofrecían una buena cantidad de productos para el deleite del comprador compulsivo de turno y en alguno de ellos nos sacamos fotos con algunas de sus mayores celebridades como es chen cerveza de trueno (world of warcraft), meryl siverburgh de la mano de la cosplayer candu stark, el joker y harley quinn y de algunos fanáticos con sus respectivos cosplay.

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Uno de los stands que mas nos sorprendió por su tan logrado trabajo fueron los chicos de amaterasu y sus espadas, la verdad que es increíble el trabajo que logran estos muchachos a la hora de recrear escalas de las espadas mas conocidas de películas , series, video juegos y anime de todos los tiempos. Básicamente uno entro a la armería de sus sueños donde casi todas las replicas de las armas mas famosas estaban pidiendo a gritos que alguien se las lleve a casa.

En otro de los stand estaban los chicos de local strike ofreciéndole a la muchachada gamer juegos para todos los gustos y también estaba el stand de Blizar para el que quería viciar un rato y perderse e los juegos, siempre acompañados de una promotora.

La verdad que para ser un evento de cierre de año estuvo muy bueno pero como siempre faltándole alguna que otra cosita como para hacerlo un poco mas completo. Por ejemplo, carteles indicadores, que se repartieran el cronograma en la entrada pero como se dijo antes son detalles, el evento fue bastante bueno y el hecho de que estuviera separado el escenario donde estuvieron asombro extremo y Mari Lijima con respecto al edificio donde estaban los stands permitió que el publico disfrutara a pleno uno y otro evento, cosa en que en otros eventos por una cuestión de espacio y lugar no se podía lograr.

Por mi parte (MRE) les puedo decir que la variedad le jugo un gran favor  a este evento como dice Jorge y sin embargo la magnitud también le jugo en contra en un solo sentido, te podías perder un rato al principio entre tantos stands pero después podías ubicarte y una vez que conseguías (había que buscarlos) el cronograma, era un paseo de los más interesante, es decir, faltaba carteles señalizadores como para saber ubicarme mas rápido e ir algunos sectores, como es el caso de la rural cuando está la feria del libro, tampoco pedimos que pongan un cartel súper caro, sino que señalice nada mas.
La gente muy copada, se sacaban fotos con nosotros cuando les pedíamos sin ningún problema y disfrutando de momento, fue un evento muy entretenido porque el aire festivo era muy agradable, incluso en el caso del concierto de  Mari Lijima se podía ver la buena onda que le trasladaban a la artista invitada, pero como ya le dije a una amiga y colega en uno de los eventos pasados en el que estuvimos. En estos eventos lo principal y más importante es la pasión y buena onda que el fan entrega al evento y que alimenta al evento definiéndolo, por su apoyo, su presencia o porque capaz con pocas cosas o bajo presupuesto (ej. Cosplay) pueden hacer cosas maravillosas y por sobre toda las cosas suben el nivel anímico de todo el evento y así calidad.
Aquí se pudo ver ambas cosas, aunque capaz no había los mejores cosplay que ví. Mucha buena predisposición y muy buena vibra por parte de la gente. Además debemos destacar que los encargados de los eventos fueron muy atentos con nosotros, la verdad muy copados los pibes.
Por lo que sabemos el 16 y 17  de febrero habrá un nuevo evento llamado Anime Dreams 2013  al que esperamos poder asistir también.

Los dejo con las fotos que sacamos para que sean participes de lo que fue:

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– Jorge Dottavio

Maximiliano R. Esposito @maxwolfman007












Videojuegos: Borderlands 2


¡Bienvenidos a Pandora!

Imagínense un mundo lleno de locura, acción y, sobre todo, de mucho humor. Es lo que nos presenta este gran híbrido de acción en primera persona, juego de rol y cruda sátira llena de sangre y explosiones: ¡Borderlands 2!

Cuando salió la primera parte de esta franquicia, nadie le dio mucha importancia. A primera vista, parecía brindar lo mismo que cualquier otro juego de disparos en primera persona. Pero aquellos que lo probaron y que se vieron inmersos en su frenético ritmo descubrieron que todos sus prejuicios estaban equivocados.

Esta segunda parte mejora cada aspecto del mundo de Pandora. Volvemos a interactuar con la misma mecánica y jugabilidad que caracterizó al juego anterior, pero con algunos cambios. Cuando iniciamos nuestra aventura, podemos elegir entre cuatro clases de personajes, además de una quinta clase disponible como contenido pago descargable:

El Comando: Axton es nuestra primera elección. Es el más habilidoso con armas semi-rápidas y puede utilizar una torreta con 360 grados de rotación.

La Sirena: No tiene nada que ver con la película de Disney. Todo lo contrario, Maya es uno de los personajes más mortíferos y versátiles del juego. Tiene una afinidad con armas rápidas y puede hacer desaparecer a sus enemigos en segundos.

El Gunzerker: Salvador es una de las nuevas caras de Borderlands 2. Es brutal con armas de corto y mediano alcance, y sus habilidades lo convierten en una máquina de matar. Puede auto-regenerar su vida y portar dos armas a la vez para llenar de plomo a quienes se crucen en su camino durante una determinada cantidad de tiempo.

El Asesino: Como todo juego en primera persona, no puede faltar aquel personaje que ataque desde lejos o de manera poco convencional. Son las posibilidades que nos brinda Zer0, uno de los protagonistas más complejos del juego. Su habilidad especial es poder proyectar un señuelo holográfico de sí mismo y volverse invisible, para responder con ataques físicos o a distancia, desde donde puede desplegar su destreza con rifles de francotirador. A los veteranos de Borderlands, Zer0 les va a recordar a Mordecai.

El Mechromancer: Por último, debemos hablar de Gaige, la colegiala mecánica que se puede obtener como contenido descargable, como ya adelantamos. En un principio, es el personaje más fácil de usar, pero a medida que progresamos con ella, se hace más complicada y difícil por la variedad y las bondades que ofrecen sus “árboles” de habilidades. Gaige es una aficionada de la tecnología y le gusta usar armas que proporcionen daño elemental (y mucho más si el daño es eléctrico). Su habilidad especial es poder invocar a su robot Deathtrap, para que cargue contra todos los enemigos en la pantalla. Es una de las habilidades más útiles del juego, según mi manera de ver las cosas.

 

Respecto al desarrollo de los personajes, estamos ante un sistema muy parecido al famosísimo Diablo. Nuestros personajes ganan experiencia al completar misiones, eliminar enemigos o superar desafíos, y esta experiencia les sirve para subir de nivel y ganar puntos que luego pueden administrar para avanzar en los ramales de sus tres “árboles” de talentos.

Otro aspecto destacable de Borderlands 2, que hizo famosa a la franquicia, es la búsqueda de ítems. Podemos, por un lado, dirigirnos hacia expendedoras de armas, escudos o materiales de curación o, en cambio, matar enemigos y saquear todo lo que encontremos, desde inodoros hasta buzones, ya que, en Pandora, cualquier cosa puede guardar algo de valor y hasta en la basura podemos hallar dinero.

También contamos con la opción de manejar diversos vehículos, cada uno con sus variantes, sus formas de manejar y sus distintas armas adheribles. Todos pueden cargar más de un acompañante, y el juego obviamente fomenta las partidas multijugador.

Las misiones principales y secundarias de Borderlands 2 han sido mejoradas respecto al primer juego. Los diseñadores han hecho hincapié en la trama, punto flojo del Borderlands anterior, que se volcaba a la monotonía al carecer de un final concreto. En la secuela, mientras tanto, nos enfrentamos desde el inicio a uno de los villanos más hilarantes de Pandora: Jack el guapo.

Sumado a esto, el juego mezcla un sentido del humor ácido y lisérgico con sobrecargas de violencia y sangre. Muchas misiones o diálogos no tienen el más mínimo sentido y esto es lo que hace de ambos Borderlands juegos únicos.

Lo visual ha sido pulido y cuidado, incluso más que en el primer juego, y esto se nota muchísimo en la versión PC, donde el sistema PhysX brinda efectos físicos extremadamente verosímiles, siempre y cuando dispongamos de una buena placa de video. Las versiones de Borderlands 2 para consolas no se quedan atrás en cuanto al poderío gráfico, pero la  versión que salió para Xbox 360 se luce algo menos que su par en el Playstation 3.

Sin embargo, en todas sus iteraciones, se trata de un juego que emplea el motor gráfico Unreal Engine 3 y que usa la técnica de cel shading para retratar paisajes de amplísimas proporciones que son de los más vistosos que existen en los videojuegos.

— Jorge Dottavio

Videojuegos: Dead Space


Quería describir brevemente una franquicia que se está haciendo cada vez más y más grande. A mi entender, es uno de los pocos juegos que hoy en día conforman el tan olvidado género de survival horror.

¡¡A desmembrar se ha dicho!!

Como protagonistas de esta aventura, entramos en la piel de un ingeniero mecánico en un futuro donde la excavación interplanetaria ha rendido buenos frutos. En este contexto, vivimos una de las mejores historias de terror psicológico jamás contadas.

Antes de entrar en el análisis general, se debe mencionar que la franquicia está conformada por tres juegos principales (Dead Space 1, 2 y 3, este último proyectado para febrero 2013), dos precuelas (Dead Space: Extraction y Dead Space: Ignition, ambas exclusivas para consolas) y, finalmente, una versión de Dead Space para dispositivos móviles. Dicho esto, pasamos a los distintos aspectos de la saga, desde su jugabilidad, hasta su argumento y sus gráficos.


Argumento

En 2414, una inmensa nave minera interplanetaria, el USG Ishimura, emite una señal de socorro mientras realiza una operación minera en el planeta Aegis VII. El mensaje es recibido por la Corporación de Extracción de Concordia (CEC), que envía otra nave a investigar, el USG Kellion. Cuando esta última arriba a su destino, sufre un misterioso desperfecto técnico mientras intenta atracar con la nave minera, lo que ocasiona un choque entre ambas que termina por inhabilitar al Kellion. Su tripulación, obligada a buscar otro medio de transporte, aborda el Ishimura, y es entonces cuando aparece un grupo de monstruos que mata a casi todos los rescatistas, salvo el comandante Zach Hammond, la especialista en computación Kendra Daniels y el protagonista del juego, Isaac Clarke. ¡Así empieza esta aventura, donde el jugador tendrá que descubrir qué sucedió en el Ishimura!

Jugabilidad:

Estamos frente a un juego que mezcla ciertos aspectos de otros títulos anteriores. Por ejemplo, de Resident Evil 4, del que se rescata la cámara, la forma de apuntar armas y los movimientos del protagonista.

Lo que también se hace notar es la linealidad del juego. ¡Pero ojo! Esto no es para nada grave, porque la linealidad está muy bien implementada. Lo novedoso de Dead Space es el inventario. Cuando lo abrimos, aparece como un holograma frente a nuestro personaje, lo que le agrega un toque extra de atmósfera futurista.

Las armas merecen un párrafo aparte. No son tan convencionales como las de otros juegos. Son artefactos de minería futurista, y para vencer a nuestros enemigos tenemos que diseccionar sus extremidades antes de seguir por los pasillos del Ishimura. Cada arma tiene un modo primario y otro secundario, y además, el mismo Isaac puede realizar ataques físicos o efectuar distintas habilidades especiales, como por ejemplo, ralentizar a los monstruos que intentan devorarnos, algo que nos ayuda a calmar nuestra desesperación cuando se nos acercan algunos de los innumerables bichos que nos dan sobresaltos. Además, tanto las diferentes armas como el traje de ingeniero que porta nuestro héroe pueden mejorarse a medida que avanzamos en nuestra aventura, a través de ítems o dinero que encontramos en la nave o que dejan nuestros enemigos al ser destruidos.

Ahora bien, que antes hallamos dicho que el juego es lineal no quiere decir que no hayan cosas para hacer además de simplemente sobrevivir. Los puzles siempre aparecen en determinadas etapas del juego y abarcan distintas actividades, como abrir puertas con artefactos eléctricos o arreglar circuitos en plena gravedad cero. ¡Es así! ¡Gravedad cero! Hay que ver para creer lo bien logradas que están estas escenas.

Y si en algún momento nos perdemos, tenemos una función que nos recuerda por dónde tenemos que seguir y que nos marca un camino en el piso hacia nuestro destino, desde donde sea que estemos parados.

 


Gráficos

Con respecto a lo visual, desde el primero juego de la franquicia se nota un gran trabajo de ambientación. Desde la atmósfera futurista hasta la sangre, cada detalle tiene un toque de distinción. Los creadores fueron muy listos a la hora de generar un sentimiento de claustrofobia en todo momento. Ya en la segunda parte de la saga de Dead Space, es evidente que los diseñadores pulieron enormemente el motor gráfico, algo que se nota en la amplitud de los escenarios, donde se nos brinda un poco más de libertad de movimiento. Además, se perciben efectos de iluminación y sombra mucho más complejos.

Lo único que se podría destacar como un problema para solucionar sería el tema de la cámara. En algunos espacios extremadamente chicos, se puede llegar a trabar. ¡Pero no pasa muy a menudo!

Los invito a que prueben el juego. Si ya lo hicieron, ¡entonces sabrán que es una obra de arte psicológico videojugable! ¿Alguno de ustedes se pegó algún susto digno de contarse? ¡Compártanlo!

Jorge Dottavio